Филогеография бизонов помогла понять, как и откуда люди попали в Центральную Америку

Филогеография бизонов помогла понять, как и откуда люди попали в Центральную Америку

ывф

Недавно в издательстве PNAS были опубликованы результаты исследования «Bison phylogeography constrains dispersal and viability of the Ice Free Corridor in western Canada», в котором объясняется, как останки вымерших степных бизонов помогли исследователям определить, когда именно коридор между ледниками Канады стал обитаемым. Concepture публикует основные тезисы.

На протяжении большей части последнего ледникового периода огромные ледники покрывали западную часть Канады. И все же люди каким-то образом проникали вглубь американского континента. Как им это удавалось? Общепринятая в археологии гипотеза гласит, что в какой-то момент образовалась узкая полоса земли, открывавшая проход между ледниками. Но некоторые ученые подозревают, что первые поселенцы прибыли на побережье Тихого океана на лодках задолго до того, как открылся проход между ледниками. А недавнее исследование ископаемых останков бизонов предлагает наиболее точную дату образования прохода: 13,000 лет назад. Это, в сочетании с признаками человеческой деятельности, которым не меньше 48000 тысяч лет, дает возможность предположить, что коридор не мог быть первым маршрутом, по которому люди попали в Новый Свет.

 

«Это первые мощные эмпирические данные, указывающие на то, когда этот коридор появился, – говорит Майкл Уотерс, археолог из Texas A & M University, College Station. – Конечно, это косвенные доказательства, но очень убедительные».

Дата открытия уже маячила в дебатах о заселении американского континента. Исследователи долго думали, что Кловиские Охотники [доисторическая культура аборигенов каменного века, распространенная на территории Северной и Центральной Америки, первым свидетельствам существования которой 14 000 лет (11 000 радиоуглеродных лет)], которые были идентифицированы по "Рифленым" наконечникам копий с длинными, неглубокими канавками, мигрировали на юг через коридор более 13000 лет назад [именно в этот период их инструменты начинают проявляться в континентальной части Соединенных Штатов]. Недавно обнаруженные свидетельства более раннего пребывания человека в Северной и Южной Америках дают основания утверждать, что Кловиские Охотники могли использовать другой, более древний маршрут. Но до недавнего времени доказательства практически отсутствовали.

Относительно недавно, вооруженные последними даннными, изучением этого вопроса занялись Дуэйн Фрезе и Джек Айвз, оба из Университета Альберты, Эдмонтон. Зубры уже были в Северной Америке, когда ледники начали расти, и лед разделил их популяции на северную и южную. В этот период популяция зубров на юге резко сократилась до небольшого количества родственных особей. Когда популяция снова начала расти, у них уже был схожий генотип. В частности, их митохондриальные ДНК [митохондрии - своего рода электростанции клеток], передаваемые только по материнской линии, были практически идентичны. «К моменту, когда ледяной покров сошел, зубры на юге выглядели одинаково, а на севере они отличались» – говорит Бет Шапиро, эволюционный биолог из Калифорнийского университета в Санта–Круз. Для того, чтобы выяснить к какой группе ископаемый зубр принадлежит, все, что нужно было сделать, это узнать последовательность его митохондриальной ДНК. Нахождение особей южной популяции зубров на севере или северной на юге, даст понять, что животные свободно пользовались проходом между ледниками. А радиоуглеродный анализ коллагена в окаменелостях поможет выявить, когда именно это случилось.

«Северные и южные зубры начали сталкиваться в проходе между ледниками около 13 000 лет назад» – сообщает занимающаяся исследованием команда ученых из Национальной Академии Наук. Эти данные коррелируют с первыми свидетельствами появления Кловиских Охотников на континенте. Но проход явно образовался уже после того как человек попал на континент. Существует несколько участков докловиской культуры, включая Page-Ladson во Флориде, где археологи недавно обнаружили каменное рубило, которому 14500 тысяч лет.

 

Тем не менее, этот коридор мог быть важным для людей проходом. «Это, возможно, не было шоссе № 1 в Новом Свете, – говорит Айвз, – но это точно было шоссе № 2». «К тому времени бизоны были в состоянии пройти через коридор – говорит он. – Люди уже жили к югу от ледяного покрова, по-видимому, совершив путешествие по побережью Тихого океана на лодках». «Когда ледники разошлись, человеческие группы, которые были отделены, может быть, тысячу, или даже несколько тысяч лет, имели шанс наладить контакт друг с другом, - говорит Айвз, - как зубры, по всей видимости, и сделали».

Интересно, что исследователи обнаружили больше южных зубров, использующих коридор для перемещения на север, чем северных, возможно, потому, что низинная южная часть прохода уже была доступна, а северная была по-прежнему оледенелой. «Мы всегда рассматривали проход, как единственный путь, которым люди могли попасть из Аляски в глубь Континента, – говорит Уотерс, археолог обнаруживший Page-Ladson и несколько других мест с признаками докловиской культуры, – но теперь мы видим, что проход использовался совсем наоборот, это на самом деле был коридор, по которому люди путешествовали обратно на север». Что могло бы объяснить, почему рифленые наконечники, обнаруженные на севере Аляски, кажутся, моложе, чем те, что обнаружили в нижней части окола 48000 лет. Айвз говорит: «Вполне вероятно, что технология Кловиских Охотников появилась на юге, и люди принесли ее с собой на север».

Некоторые исследователи по-прежнему скептически настроены, в том числе, археолог Гэри Хейнс эксперт по Кловиской культуре. Он предостерегает против экстраполяции предположений о миграции бизонов на человека. «Эти данные позволяют установить дату начала использования коридора большими стадными животными, но я не могу с уверенностью сказать, что таким же образом можно установить дату начала первой миграции людей, – говорит он. – Люди могли передвигаться по коридору задолго до того, как он стал использоваться зубрами в качестве пастбищ. Это важные доказательства, но не окончательные».

Исследователи соглашаются, что данные по бизонам помогают определить только верхний временной предел обитаемости прохода; вполне возможно, что люди могли бы использовать его еще до бизонов. "Было бы здорово иметь весомые доказательства по части людей, будь то кости или следы древней ДНК, оставленные в осадочных кернах, – говорит Шапиро. – Может быть, это [исследование] снова разбудит некоторый интерес к вопросу о проходе и поможет людям, имеющим новые экспериментальные данные других типов, действительно сфокусироваться на работе в этой области».

 

Автор:
340