Океан на одной из лун Юпитера, Европе, возможно подходит для жизни

Океан на одной из лун Юпитера, Европе, возможно подходит для жизни

Согласно результатам нового исследования, ледяная луна Юпитера, Европа, может обладать химическим составом, необходимым для поддержания жизни.

  Исследователи, опубликовавшие статью в журнале Geophysical Research Letters, выдвинули предположение, что несмотря на отсутствие гидротермальной вулканической активности под ледяной коркой, соленый подповерхностный океан Европы все еще может быть пригоден для жизни, а это до сих считалось невероятным.

  Ученые НАСА сравнили способность Европы вырабатывать водород и кислород (два ключевых элемента для формирования жизни, в нашем понимании) с Землей, и обнаружили, что у луны Юпитера гораздо больше общего с нашей планетой, чем ожидалось.

  "Мы изучаем инопланетный океан, используя методы, разработанные, чтобы понять движение энергии и питательных веществ во внутренних системах Земли," – говорится в заявлении ученного из НАСА Стива Вэнса, соавтора данного исследования.

  "Циркуляция кислорода и водорода станет основной движущей силой для химических реакций в океане Европы и любой жизни в нем, так же, как и на Земле".

На Земле многие простейшие формы жизни успешно развиваются вблизи горячих вулканических жерл глубоко в океане, но ученые пока не уверены, что океан на Европе обладает аналогичной перколирующей активностью на дне.

Трещины на поверхности Европы сфотографированные космическим аппаратом Галилео.

Темные полосы могут быть некогда облученной морской солью.

Как получается инопланетный водород

  Для этого исследования, ученые НАСА рассматривали только те процессы на Земле и Европе, которые могут привести к выделению водорода и кислорода без вулканической активности. К их удивлению, они обнаружили, что химические процессы похожи на обеих планетах.

  На Европе и на Земле, "кислорода производится примерно в 10 раз больше, чем водорода," – утверждает НАСА.

  Изначально, ученые предполагали, что вулканическая активность необходима для формирования жизни в океане Европы, однако, новое исследование показывает, что и водород, и кислород могут быть получены на уровнях, эквивалентных океанам Земли и без вулканической активности, сказал Вэнс.

  Исследователи подсчитали сколько водорода образуется, когда морская вода океана Европы взаимодействует со скальными породами на ее дне. Вода просачивается в мелкие трещины в породе, заполняя их. Как выяснилось в итоге, этот процесс производит новые минералы и высвобождает водород.

  Европа по-прежнему остывает с момента своего образования миллиарды лет назад, и этот процесс охлаждения, вероятно, создает новые трещины, куда может попасть вода и вызвать высвобождение большего количества водорода, утверждает НАСА.

  "В океанической коре Земли, такие трещины, предположительно, проникают на глубину от 5 до 6 километров", добавили исследователи NASA.

  "На сегодняшней Европе, предположительно, вода может проникнуть на глубину до 25 километров в скалистую породу, запуская ключевые химические реакции на более глубоких слоях океанического дна."

Завершение жизненного цикла

  В исследовании также рассмотрено производство, зачастую окислители – это молекулы кислорода или других химических элементов, которые могут взаимодействовать с водородом.

  Окислители возникли на Европе, когда молекулы на поверхности луны были облучены радиацией от Юпитера, вынуждая атомы воды разделяться. Часть этих окислители затем была затянута в «обратный цикл» в подповерхностный океан луны, согласно НАСА.

  "Окислители из льда подобны положительному полюсу батареи, а химические вещества со дна моря, так называемые восстановители, подобны отрицательному полюсу", сказал ученый НАСА и соавтор исследования Кевин Хэнд в заявлении.

  "Выяснение того, замкнется ли цепь жизни и биологических процессов или нет, является тем, что мотивирует наше исследование Европы."

  NASA надеется отправить космический корабль на Европу где-то в 2020-х годах, что позволит космическому агентству, ближе, чем когда-либо рассмотреть ее. Возможно, эта миссия, наконец-то, поможет ученым узнать больше о потенциально пригодном для жизни океане ледяного спутни

Источник

Автор:
300