2021

«Эротика Текста»: Как не стать жертвой дезинформации? Рецензия на книгу «Путеводитель по лжи»

Проблема лжи и искажения информации актуальна как никогда, поскольку сегодня человек далеко не всегда оказывается способен совладать с тем потоком сведений, который на него обрушивает интернет. В своей новой книге когнитивный психолог Дэниел Левитин доказывает, что каждый может научиться распознавать где правда, а где ложь. Concepture публикует рецензию на недавно вышедшую в издательстве МИФ книгу Левитина «Путеводитель по лжи».
«Эротика Текста»: Как не стать жертвой дезинформации? Рецензия на книгу «Путеводитель по лжи»

Дэниел Левитин – ученый, музыкант и искатель правды

«Некий чудак и поныне за правду воюет, / Правда, в речах его правды на ломаный грош», – так поется в философской «Балладе о правде и лжи» Владимира Высоцкого. Знаменитая песня Высоцкого проникнута вселенской печалью из-за несправедливости нашего мира и невозможности торжества в нем правды, однако эта печаль также несет с собой большую мудрость.

Книга американо-канадского ученого-когнитивиста Дэниела Левитина «Путеводитель по лжи» во многом тоже говорит о мудрости, связанной с осознанием факта, что человеку чистая правда недоступна. Однако, Левитин разбирает проблему лжи и поисков правды не с позиции метафизики, а как конкретные вещи, с которыми ежедневно имеет дело практически каждый человек. Рассматривая проблему дезинформации с такой точки зрения, Левитин стремится показать, что с ложью бороться очень даже можно – нужно только знать как.

С помощью «Путеводителя по лжи» я хочу научить вас доходить до сути вещей, чувствовать себя более уверенными в том, что вы уже знаете, и в том, чего, как вам кажется, вы не знаете, ну и — по возможности — видеть разницу между одним и другим».Дэниел Левитин, «Путеводитель по лжи»

Дэниел Левитин – очень разностороння личность. Получив математическое образование в Массачусетском технологическом институте, а также докторскую степень (PhD) в Орегонском университете, он впоследствии сделал замечательную карьеру как когнитивный психолог и невролог. В частности, Левитин сделал значительный вклад в изучение музыки и того, как человек ее воспринимает, запоминает и познает. Впрочем, музыка Левитину интересна не только в теории, но и на практике: он сделал карьеру певца и музыканта, а также стал довольно крупным музыкальным продюсером.

Наконец, Левитин еще и успешный писатель. Помимо многочисленных статей в различных престижных изданиях (The New York Times, The Atlantic, The Washington Post, и т. д.), Левитин является автором четырех книг, получивших статус бестселлеров. Первые две его книги посвящены музыке, а две последние, включая «Путеводитель по лжи», – взаимодействию человека с миром в информационную эпоху. Первое издание «Путеводителя по лжи» вышло в 2016 году под названием «A Field Guide to Lies: Critical Thinking in the Information Age» («Полевой путеводитель по лжи: Критическое мышление в информационную эру»), но при переиздании в 2017 году книга получила новое название «Weaponized Lies: How to Think Critically in the Post-Truth Era», что можно также перевести как «Ложь, превращенная в оружие: Как мыслить критически в эпоху постправды».

Ключевое понятие

В «Путеводителе по лжи» Левитин ставит перед собой амбициозную задачу: снабдить читателя инструментарием, который позволит оградить себя от лжи, поможет «фильтровать» огромные объемы воспринимаемой информации, вычленяя из нее только то, что ближе всего к правде. Чтобы этого добиться, Левитин призывает развить ключевую в этом контексте способность, а именно – научиться мыслить критически.

Для современной западной системы образования понятие «критическое мышление» («critical thinking») обладает огромным значением. Именно на эти «волшебные слова» делают упор преподаватели американских, британских и прочих университетов, стараясь привить студентам тип мышления, заключающийся в умении объективно оценивать факты и выносить непредвзятые суждения. Разумеется, важность критического мышления в академическом образовании признается не только на Западе – в цивилизованном мире никто не станет отрицать необходимость не только для ученого, но и для любого человека уметь осмысливать получаемую информацию, отличая правду от лжи. Тем удивительнее, что в действительности многие люди, в том числе обладатели дипломов о высшем образовании, зачастую оказываются беспомощными в способности определять достоверность той или иной информации.

Во вступлении к «Путеводителю по лжи» Левитин с горечью признает, что, несмотря на все старания, в наше время люди особенно страдают от недостаточного образования или просто не способны применять на практике те элементарные знания, которые каждый получает еще в школе. Ситуация усугубляется тем, что в эпоху информационных технологий поток разнообразных сведений, обрушивающийся на человека, непомерно велик. В этом массиве информации мы часто теряется, не умея отличить достоверное от сфальсифицированного, правдоподобное – от преувеличенного, вероятное – от надуманного.

Книга несет в себе позитивный заряд. Автор уверен, что, настроив себя на нужную волну и вооружившись приемами, изложенными в книге, любой человек сможет стать более защищенным перед лицом искаженной информации. Интересно, что заявленное во второй части названия книги понятие «постправда» Левитин отметает на первых же станицах. Он утверждает, что это ставшее ныне популярным слово несет вред, равно как и другие эвфемизмы для «лжи». Автор призывает отказаться он этих слов и как можно скорее «вернуться к старому доброму слову «правда»».

Структура «Путеводителя по лжи» довольно проста: Левитин движется от частного к общему, что отражается уже в содержании, вынесенном в начало книги. Так, помимо вступления, заключения и приложений книга состоит из трех частей: «Оценка цифр», «Оценка слов» и «Оценка мира». При этом автор старается максимально доступно и наглядно излагать свои идеи. Для этого был избран очень незамысловатый, но эффективный способ: сначала кратко дается какой-то тезис, а затем этот тезис подтверждается конкретными примерами. Такой синтез теории и практики позволяет читателю эффективнее воспринимать заложенный в книге месседж и, как следствие, учиться мыслить критически.

«Я знаю, что ничего не знаю»

В «Путеводители по лжи» вы не найдете каких-то оригинальных и революционных идей. Напротив, основные идеи, которые Левитин стремится донести, не новы и давно известны. Наивно веря предвзятым и зачастую намеренно искаженным данным, люди легко позволяют собой манипулировать и идти на поводу у других. Ценность книги же состоит в том, что ее автор напоминает о тех универсальных истинах, которые почему-то оказываются на периферии. Более того, автор показывает, как эти истины могут быть полезны в современной жизни. Парадоксальным образом люди забывают как раз фундаментальные вещи, и результаты этого процесса плачевны как в конкретных случаях, так и в цивилизационном масштабе. Говоря о важности умения мыслить критически, Левитин утверждает:

«Самый важный компонент критического мышления, которого так не хватает в нашем обществе, – смирение. Это простая, но очень глубокая мысль: если мы поймем, что знаем далеко не всё, то сможем узнать больше. Если мы будем думать, что знаем всё, научиться чему-нибудь будет невозможно. Так получилось, что наша система образования, равно как и наша зависимость от интернета, привели к появлению поколения, которое не знает, что оно не знает».Дэниел Левитин, «Путеводитель по лжи»

Эта мысль очень напоминает знаменитую фразу, приписываемую Сократу: «Я знаю только то, что ничего не знаю, но другие не знают и этого». В истории философской мысли эта идея и ее вариации будут возникать еще не раз, но практика показывает, что нелишним будет задумываться об этом вновь и вновь. Левитин утверждает, что осознание того, что мы «не знаем», является основанием для максимально объективного и аккуратного восприятия информации, особенно в эпоху доминирования интернета. Также он отмечает, как важно быть «информационно грамотными», то есть осознавать, что «существует иерархия источников, что псевдофакты могут легко маскироваться под истины, а предвзятое отношение — искажать информацию, из-за чего мы делаем неверные выводы и приходим не к тем результатам».

Не стоит бояться цифр

Что может быть красноречивее, убедительнее и нагляднее статистических выкладок в форме цифр, диаграмм и графиков? На первый взгляд может показаться, что цифры выражают сухие факты, и что полученные путем вычислений данные менее подвержены искажению. Однако, как доходчиво демонстрирует Левитин, авторитет цифр слишком преувеличен, являясь во многом результатом нашего перед ними страха и банальной невнимательности. В книге раскрывается целый ряд уловок, за счет которых недобросовестные докладчики могут искажать цифровые данные в угоду собственным интересам:

«У нас есть тенденция мыслить критически только в отношении тех вещей, с которыми мы не согласны. В нашу эпоху информации псевдофакты часто маскируются под факты, дезинформация прячется под личиной информации, а цифры лежат в основе любого важного утверждения или решения. Статистические искажения встречаются повсеместно».Дэниел Левитин, «Путеводитель по лжи»

Проблема «страха перед цифрами», из-за которого люди зачастую и вводятся в заблуждение, пропитывает всю первую часть книги. Чтобы не стать жертвой дезинформации, в том числе «цифровой», Левитин призывает не принимать данные извне на веру, а стремиться пошагово разбираться, насколько они могут соответствовать правде. Для этого нужно призывать на помощь свое внимание, логику и элементарные математические умения. Например, встречаясь с каким-то утверждением, апеллирующем к цифрам, стоит первым делом проверить это утверждение на правдоподобность с точки зрения здравого смысла. В качестве примера в книге разбирается такая ситуация. Вы устроились на работу в отдел продаж по телефону, а ваш новый босс, мотивируя вас работать более усердно, заявляет следующее: «Наш лучший специалист продавал тысячу товаров в день». Зададимся целью проверить, насколько это правдоподобно. Путем простых математических подсчетов – время рабочего дня, поделенное на время разговора с одним клиентом – можно прийти к выводу, что такое количество продаж в день невозможно в принципе. Даже при условии, что каждый ваш собеседник согласится купить предлагаемый товар.

Левитин также раскрывает нюансы таких статистических понятий, как среднее арифметическое, медиана и мода. Наверняка каждый хорошо знаком с первым понятием, в то время как два последних уже могут вызывать некоторую неуверенность. Левитин показывает, что разница между этими тремя вещами довольно существенна. Например, далеко не всегда наиболее адекватным показателем будет среднее арифметическое (или медиана, или мода) – всё зависит от конкретной ситуации. По этой причине, сталкиваясь с такого рода цифрами, стоит определять, насколько те или иные виды вычислений уместны в конкретном случае.

Кроме того, в книге подробно разбираются разные виды графиков и диаграмм, которые являются визуальным воплощением статистических данных. Оказывается, что и здесь полно подводных камней, способных сбить с толку доверчивого зрителя/читателя. При этом важно не только то, что Левитин демонстрирует всевозможные хитрости, с помощью которых графики могут внушать ложные знания и убеждения, но также объясняет, почему человек в принципе подвержен такому роду заблуждениям. Дело в том, что человеческий мозг работает по принципу автоматизма и упрощения, что часто приводит к поверхностному восприятию визуализированных данных. Чтобы преодолеть это, нужно рационально осмыслять увиденное:

«Когда ваша визуальная система сталкивается с логической, первая всегда выходит победителем, если только вы не приложите усилий, чтобы переломить это предубеждение».Дэниел Левитин, «Путеводитель по лжи»

По большому счету, в разделе о цифрах Левитин рассказывает читателю, как правильно считывать тексты в виде цифровых и графических данных. Автор призывает развивать навык именно осмысленного чтения. В этом контексте «Путеводитель по лжи» ориентирует читателя не верить первым впечатлениям, управлять своим вниманием, подключать здравый смысл, проводить проверку данных, а также в целом не пасовать перед необходимостью размышлять.

Интересно также, что рассказ о некоторых уловках с целью дезинформации выполнен в книге в форме провокации: в таких местах автор обращается к читателю не как к тому, кто хочет научиться «фильтровать» информацию на предмет лжи, а как к тому, кто хочет сам исказить в своих интересах те или иные данные. Например, в «Путеводителе» можно встретить подобные пассажи:

«Если вы хотите схитрить с помощью статистики и замести следы, находите средний рост, опрашивая людей рядом с баскетбольным полем, узнавайте средний доход, проводя опросы возле центра занятости, оценивайте заболеваемость раком в стране, делая выборку рядом с плавильным заводом. Если вы сами не расскажете, как именно отбирали данные для анализа, никто и не узнает».Дэниел Левитин, «Путеводитель по лжи»

По иронии, использовать предоставленные в книге сведения действительно можно по-разному: либо для того, чтобы не быть введенным в заблуждение, либо чтобы самому научиться манипулировать данными. Тем не менее, для совестливого читателя будет актуально правило: осведомлен – значит вооружен.

Опоры наших знаний о мире

Поскольку в «Путеводителе по лжи» Левитин обсуждает во многом информацию, циркулирующую в СМИ и интернете, он не мог обойти стороной и такой важный вопрос, как сбор данных. Речь идет о всевозможных исследованиях (как научных, так и псевдонаучных) и журналистских изысканиях, на основе которых в медиа позже возникают те или иные новости. Левитин проводит небольшой, но объемлющий экскурс в эту область, демонстрируя преимущества и недостатки разных способов собирать информацию о мире. Автор демонстрирует всю сложность и относительность этого процесса, показывая, каким образом информация может подвергаться как намеренному, так и случайному искажению.

Рассуждая в таком русле, когнитивный психолог Левитин подводит нас к проблеме познаваемости мира вообще. Невозможно что-либо узнать со 100% точностью, ведь мир по своей природе изменчив, относителен и во многом неизмерим. Так мы приходим к выводу, что ошибка и неточность – неотъемлемые составляющие нашего восприятия мира.

Истина в том, что многие знание человека о мире базируются не на точности и достоверности, вытекающих из нашего личного опыта, а на доверии и вероятностях. Например, пишет Левитин, большинство из нас никогда не видели своими глазами, что материя состоит из атомов, однако мы доверяем авторитетным научным сведениям, принимая их за истину. С другой стороны, если мы имеем дело с какими-то менее «очевидными» и обоснованными сведениями, чем существование микрочастиц, то здесь уже риск поверить в ложную информацию выше. В этих случаях от нас как получателей информации требуется проявлять больше вдумчивости и аналитических способностей.

Как бы то ни было, когнитивные способности человека естественным образом ограничены. В повседневной жизни мы не можем не полагаться на мнение других людей, являющихся специалистами в своей области. Мы называем таких людей экспертами. Развивая тему экспертов, Левитин, в частности, акцентирует внимание на том, что «интеллект и компетенция обычно проявляются в какой-то определенной области, в противовес распространенному убеждению, что сведущий человек сведущ во всем». Другими словами, мы должны и тут сохранять бдительность, чтобы уметь правильно искать надежных экспертов и пользоваться их «услугами». Однако, никогда нельзя быть уверенными и в том, что даже наиболее авторитетный эксперт непременно сообщит правдивую информацию, ведь даже самые уважаемые специалисты не застрахованы от ошибок.

Понятие «эксперт», впрочем, распространяется не только на конкретных людей, компетентных в своей области. Экспертами можно называть и целые информационные ресурсы – например, те или иные печатные издания или веб-сайты. В случае с интернет-ресурсами следует быть особо осторожными, ведь до сих пор не существует единой и эффективной системы контроля за информацией, публикующейся на веб-страницах. Разбирая эту проблему, Левитин затрагивает, наверное, одну из самых животрепещущих тем в контексте современного информационного пространства – как ориентироваться в сайтах и определять, какие из них заслуживают вашего доверия, а какие – нет. На эту тему в книге можно найти пару настоящих лайфхаков, хотя главное здесь то, что Левитин помогает читателю выработать некую ментальную установку, которая поможет избегать дезинформации.

Противостояние «любви к историям»

На протяжении всей книги Левитин не раз повторяет такую фразу: «человек склонен верить в истории». Под этим имеется в виду предрасположенность нашего мозга принимать на веру поступающую информацию, автоматически подгоняя и достраивая ее таким образом, чтобы она гармонично вписывалась в уже сложившуюся у нас картину мира. Пожалуй, это свойство можно назвать упрощением или своего рода мифотворчеством за счет «экономии мышления». Левитин же призывает делать выводы не на основе своих первых реакций и впечатлений, а на основе взвешенных и логически выверенных рассуждений. Аккуратно и осознанно – вот как он призывает оценивать всякую информацию, получаемую из СМИ и тому подобных источников.

Например, «Путеводитель по лжи» предупреждает читателя об опасности избирательного подхода. Подразумевается склонность людей обращать внимание только на те сведения из внешнего мира, которые подтверждают уже сложившиеся у них убеждения. Соответственно, упускается из вида всё то, что этим убеждениям не соответствует. Левитин иллюстрирует неадекватность избирательного подхода с помощью метафоры: «Если вы смотрите на город из окна поезда, то видите только его часть, и не обязательно репрезентативную: вы ограничены окном, а значит, получаете искаженную информацию».

Стоит всегда иметь в виду, что всякая новость или факт являются лишь частью общей картины, которая нам недоступна. Помимо этого, подчеркивается необходимость искать альтернативные объяснения тем или иным сведениям. Если какое-то одно объяснение определенной ситуации нам кажется очевидным, это не значит, что у этой ситуации не может быть других, неведомых нам причин – просто они могут находиться вне нашего поля зрения. Иначе говоря, всегда есть смысл погрузиться в поиски альтернативных объяснений – не спеша всё обдумать, просчитать и затем уже делать выводы.

Учености плоды

Левитин – сторонник рационального подхода к оценке окружающей действительности. Он утверждает, что самыми эффективными средствами «фильтрации» информации являются методы, применяемые в науке.

В части, посвященной цифрам, подробно говорится о разных видах вероятностей, нашедших отражение в статистике. В повседневной жизни мы зачастую имеем дело с субъективными вероятностями (например, вынесение решения судом присяжных в суде, букмекерские оценки шансов на скачках, и т. д.), а также c условными вероятностями – когда вероятность одного события зависит от другого события. Левитин детально останавливается как раз на условных вероятностях и раскрывает суть так называемого байесовского метода, с помощью которого на практике можно высчитывать вероятность различных сценариев в той или иной ситуации. Этот метод заключается в математическом подсчете при помощи построения специальной таблички. Особенно полезным байесовский метод оказывается в медицине, где он помогает вычислять вероятность наличия/развития определенных заболеваний. Вдобавок Левитин разбирает ряд примеров из жизни, в которых данный подход помогает вынести наиболее разумное решение.

Помимо байесовского метода Левитин призывает обращаться к прикладным аспектам формальной логики. Автор кратко излагает элементарные логические законы. Он раскрывает содержание таких понятий, как дедукция, индукция, абдукция и разбирает наиболее распространенные ошибки критического мышления (иллюзорная корреляция, стойкость убеждения, убеждение с помощью ассоциации, и т. д.). Овладение изложенными знаниями и умение применить их на практике может помочь читателю обнаруживать логические противоречия в окружающем информационном пространстве.

В целом, Левитин предлагает полагаться на старые и проверенные способы по отделению «достоверных зерен» от «дезинформационных плевел». Главными помощниками в этом нелегком деле могут стать математика и формальная логика. Если «критическое мышление» это качество ума, то математика и логика – инструменты, полезные для воплощения критического мышления на практике. «Именно научный метод и есть основа критического мышления», – утверждает Дэниел Левитин.

Ознакомившись с «Путеводителем по лжи», читатель может задаться вопросом: а не будет ли слишком накладно (как по времени, так и по усилиям) проверять каждую цифру и утверждение на достоверность/вероятность? Конечно, многие из предлагаемых Левитином методов и техник требуют от человека и времени, и усилий, но автор на это справедливо замечает:

«Мы сэкономили несчетное количество часов, которые были необходимы, чтобы добраться до библиотек или отдаленных архивов или чтобы просмотреть толстенные книги в поисках одного абзаца, дающего ответ на наши вопросы. Но теперь настало время превратить молчаливую сделку в открытые торги: использовать часть того времени, которое мы сэкономили на сборе информации, на ее тщательную проверку».Дэниел Левитин, «Путеводитель по лжи»

Во многом «Путеводитель по лжи» это книга о том, как функционирует человеческий мозг и как он может ошибаться. Это также книга о том, как человеку взаимодействовать с современными СМИ, чтобы не стать объектом манипулирования. Левитин также призывает не быть пассивными, а наоборот, проявлять в оценке информации самостоятельность, развивать аналитические способности, внимание, а также культивировать в себе умственную активность. Ценность же «Путеводителя» в том, что в нем изложен подход, следуя которому можно научиться мыслить критически в информационном контексте. На мир стоит смотреть во всей его сложности и неоднозначности.

Стоит ли читать?

Безусловно, «Путеводитель по лжи» – полезная книга, заслуживающая внимания. Пожалуй, она будет интересна каждому: и рядовому пользователю интернета, и журналистам, и тем, кто профессионально занимается наукой. Словом, каждый сможет найти в ней хотя бы что-то новое и имеющее не только практическую, но и духовную ценность – это уж зависит от читателя. Всестороннему восприятию книги также способствует ее язык – легкий, не перегруженный терминологией и местами приправленный юмором.

Впрочем, эта книга рассчитана на широкую аудиторию. Искушенному читателю «Путеводитель по лжи» может и не открыть чего-то принципиально нового, будучи лишь «повторением пройденного». С другой стороны, что плохого в том, чтобы закрепить свои знания и умения в области информационной грамотности?

Наконец, «Путеводитель по лжи» будет интересен и полезен в контексте такого явления, как информационные войны. Казалось бы, в теории люди ныне располагают всеми средствами, чтобы взвешенно и спокойно воспринимать информацию из СМИ. На самом же деле, большинству проще просто верить в то, во что им верить хочется. Книга Даниэля Левитина «Путеводитель по лжи» способна помочь читателю многое поставить под сомнение и в итоге прийти к осознанию той самой простой истины: мы многого не знаем, а ошибки и заблуждения – вечные спутники познания. Так что, если вдруг после прочтения вы решили, что больше не хотите оставаться жертвой дезинформации, то можете смело брать покупать книжку вот здесь.

В статье использованы иллюстрации Jvstin Rvps и Lordess Foudre